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Darf man in wissenschaftlichen Arbeiten Wikipedia zitieren?

Wikipedia ist ein äußerst populäres Online-Lexikon, auf das die meisten Menschen bei ihrer Literaturrecherche im Internet wohl bereits zurückgegriffen haben.

Wikipedia als Quelle angeben ist umstritten

Das ist vor allem darauf zurückzuführen, dass die fachliche Kompetenz der Verfasser meist nicht sichergestellt werden kann und deren Identität häufig unbekannt ist. Somit lässt sich nur schwer einschätzen, ob die Informationen, die bei Wikipedia auftauchen, wirklich richtig sind. Auf den ersten Blick gibt es daher gleich zwei Gründe, die dafür sprechen, dass Wikipedia bei einer wissenschaftlichen Arbeit besser nicht zitiert werden sollte.

Wikipedia zitieren – darf man Wikipedia zitieren und was spricht dagegen?

Obwohl es durchaus viele Inhalte bei Wikipedia gibt, die von einer sehr guten Qualität geprägt sind, gilt dies längst nicht für alle Artikel. Dies ist wohl der wichtigste Grund, warum man in wissenschaftlichen Arbeiten besser nicht Wikipedia zitieren sollte. Die Gefahr, dass der Bachelor-, Master- oder Doktor-Anwärter seine Argumentstationskette auf unwahren Inhalten aufbauen könnte, ist bei einem Zitat von Wikipedia einfach zu groß.

Von Wikipedia zitieren – wann ist dies bei einer wissenschaftlichen Arbeit erlaubt?

Wann sollte man in einer wissenschaftlichen Arbeit denn nun aus Wikipedia zitieren? Die Autoren zitieren Wikipedia am besten dann, wenn es bei der wissenschaftlichen Arbeit um dieses Online-Lexikon selbst geht.

Beispiel

Ein Beispiel für solch eine Arbeit könnte eine Bachelorthese sein, die sich mit den Schwächen oder Ungereimtheiten der Plattform befasst. Sofern Wikipedia den zentralen Gegenstand der eigenen Arbeit darstellt, wäre es geradezu töricht, diese Quelle nicht zu zitieren.

Kurzbeleg

Wikipedia (2018): o. S.

Langbeleg

Wikipedia (2018): Wikipedia, https://de.wikipedia.org/wiki/Wikipedia, letzter Abruf am 10.7.2018.

Allerdings ist dennoch Vorsicht geboten, da die Autoren den Wahrheitsgehalt der Inhalte bei Wikipedia weiterhin selbst einschätzen müssen, was ohne das dazugehörige Fachwissen und andere Quellen, die als wesentlich vertrauenswürdiger gelten, nicht möglich ist.

Wie zitiere ich Wikipedia? So können Sie Wikipedia bei der Recherche dennoch nutzen!

Vielmehr gilt Wikipedia durchaus als beliebte Quelle, um sich erst einmal einen Überblick über das jeweilige Themengebiet zu verschaffen. Allerdings sollte die eigene Recherche Sie anschließend deutlich weiterführen, indem wissenschaftlich wertvollere Literatur das Verständnis und den Einstieg in das Thema vertiefen.

  • Wikipedia gibt den ersten Überblick

    Wikipedia ist in diesem Zusammenhang als eine Art Enzyklopädie anzusehen, die einem ersten Überblick über ein recht großes Wissensgebiet dient. Nur wissenschaftlich fundierte Literatur sollte letztendlich jedoch genutzt werden, um sich das nötige Fachwissen für die eigene wissenschaftliche Arbeit anzueignen.

  • Wikipedia ist eine Quelleninspiration

    Allerdings kann Wikipedia auch in dieser Hinsicht hilfreich sein. Immerhin enthalten viele Artikel bei Wikipedia durchaus Verweise zu weiteren Quellen, die mitunter von einer höheren wissenschaftlichen Güte geprägt sind. Diese Quellen können bei dem Verfassen einer wissenschaftlichen Arbeit demnach durchaus interessant sein.

  • Wikipedia ist aktuell

    Neben dem Verweis auf viele nützliche Quellen besticht Wikipedia vor allem mit seiner Aktualität. Gerade Fachliteratur ist oftmals antiquiert. Wenn Sie auf der Suche nach aktuellen Informationen sind, kann Wikipedia somit als eine Art Orientierungshilfe bei seiner wissenschaftlichen Arbeit dienen. Ein kompletter Verzicht auf Wikipedia bei der eigenen Recherche wäre demnach wenig sinnvoll. Vielleicht würden Ihnen für Ihre wissenschaftliche Arbeit dadurch sogar einige nützliche Informationen entgehen.

Wenn Sie Wikipedia aus einem der genannten Gründe als Recherche-Tool für Ihre wissenschaftliche Arbeit verwenden, sollten Sie dennoch davon Abstand nehmen, diese Quelle zu zitieren. Auch wenn Wikipedia nicht als Quelle im Literaturverzeichnis der eigenen Arbeit erscheinen sollte, kann sie in der Bibliographie erscheinen. Immerhin wurde die Quelle durchaus bei der eigenen Recherche genutzt und konnte mitunter gewinnbringende Informationen in Form eines Verweises auf weitere interessante Quellen aufzeigen.

Warum sich viele Professoren gegen Wikipedia aussprechen

Viele Professoren haben leider damit zu kämpfen, dass immer mehr ihrer Absolventen dreist bei verschiedenen Quellen im Internet abschreiben (Plagiat). In diesem Zusammenhang ist auch Wikipedia häufig zu nennen:

  • Fehlende Qualitätssicherung

  • Anonymität der Verfasser der Inhalte bei Wikipedia

  • Ständige Änderung der Inhalte

Problem mit ständiger Änderung der Inhalte bei Wikipedia

Auch wenn Wikipedia eine öffentliche Quelle darstellt, die dauerhaft zur Verfügung steht, ändern sich die Inhalte ständig und zwar mit einer Regelmäßigkeit, die oft noch höher ausfällt als bei vielen anderen Quellen aus dem Internet. Somit lassen sich die Zitate auf der Webseite von Wikipedia später nicht immer lückenlos nachvollziehen. Diese Bedenken haben in der Summe dazu geführt, dass viele Hochschulen das Zitieren von Wikipedia streng untersagen. Meist wird dieser Umstand in der Prüfungsverordnung der jeweiligen Hochschule genau festgehalten. Wenn Sie sich in dieser Hinsicht unsicher sind, können Sie auch Ihren Betreuer direkt fragen, ob das Zitieren von Wikipedia gestattet ist. Die meisten Betreuer werden dies jedoch verneinen.

Zitate von Wikipedia am besten nur mit sehr guter Begründung verwenden

Sollte die eigene Hochschule die Nutzung von Zitaten von Wikipedia nicht komplett untersagt haben, gibt es dennoch eine Besonderheit, die beim Zitieren zu beachten ist. Bei wissenschaftlichen Arbeiten muss die Quelle auf ihre Vollständigkeit, Plausibilität, wissenschaftliche Güte und Objektivität hin überprüft werden. Das gilt bei Wikipedia ganz besonders.

Daher sollten die Autoren detailliert begründen können, warum sie Wikipedia zitieren. Gibt es zum Beispiel ein anderes Nachschlagewerk, welches anstatt Wikipedia hätte zitiert werden können, so ist dieses Nachschlagewerk fast immer zu bevorzugen. Haben Sie dennoch ein Zitat aus Wikipedia übernommen, so wird dies von dem Betreuer häufig als reine Bequemlichkeit gewertet und dem Prüfling daher negativ angerechnet. Falls die Aktualität der Inhalte bei Wikipedia für das Zitieren spricht, sollte dies klar erwähnt werden.

Sofern es sich um eine Arbeit über Wikipedia selbst handelt, ist dies meist Begründung genug, um diese Quelle zu zitieren. Wie bereits angesprochen, ist auch in diesem Fall Vorsicht bei der Auswahl der konkreten Zitate geboten. Noch dazu sind die Nennung des Permalinks sowie des Abrufdatums ein Muss, wenn ein Autor Wikipedia in einer wissenschaftlichen Arbeit zitieren will.

Sollen wir die Zitierweise überprüfen?

Christoph M. Berger :