Die Berliner Akademie der Wissenschaften

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Die Berliner Akademie der Wissenschaften wurde zu einer Zeit gegründet, als Berlin florierte. Die Bevölkerung der Stadt wuchs von 12.000 im Jahr 1670 auf 61.000 im Jahr 1712, während die Universität Halle 1694 und die Akademie der Künste 1696 gegründet wurden. Friedrich III., Kurfürst von Brandenburg, unterzeichnete die Gründungsurkunden für die Berlin-Brandenburgische Gesellschaft von Wissenschaftlern (wie es ursprünglich genannt wurde) an seinem 43. Geburtstag, dem 11. Juli 1700. Am 16. November dieses Jahres unterzeichneten Österreich und Preußen einen Geheimvertrag, der es Friedrich erlaubte, sich in Preußen zum König zu krönen, was er am 18. Januar 1701 in Königsberg tat Friedrich I. von Preußen machte Berlin zur königlichen Residenzstadt.
Am 12. Juli 1700, einen Tag nach der Gründung der Berlin-Brandenburgischen Gesellschaft der Wissenschaftler, wurde Leibniz zum Präsidenten der Gesellschaft ernannt. Leibniz hatte vom Herzog von Hannover, Johann Friedrich, eine Stelle als Bibliothekar und Hofrat in Hannover angenommen, die er im Dezember 1676 angetreten hatte. Zum Zeitpunkt der Gründung der Berliner Gesellschaft war Leibniz noch in Hannover beschäftigt, jetzt bei Georg Ludwig, der 1698 Kurfürst geworden war. Leibniz verbrachte als Präsident der Berlin-Brandenburgischen Gesellschaft einige Zeit in Berlin, behielt aber seine Position in Hannover bei. In den Jahren 1700 bis 1711 war er zehn Amtszeiten lang Präsident, und dies umfasste insgesamt drei Jahre.
Die neue Gesellschaft machte sich bald an die Aufgabe, eine Zeitschrift zu haben, in der die Arbeit der Akademie veröffentlicht werden kann. Der erste Band der Miscellanea Berolinensia erschien 1710, und von den 61 in diesem Band gedruckten Artikeln wurden zwölf von Leibniz verfasst. Natürlich war Leibniz ein breiter Gelehrter, und diese Veröffentlichungen befassten sich sicherlich nicht alle mit Mathematik, aber drei davon waren wichtige mathematische Beiträge. Friedrichs I.
Sohn Friedrich Wilhelm I. begann seine Regierungszeit 1713 und sein Sohn Friedrich II. trat 1740 die Nachfolge an. Friedrich II. war ein Mann, der sich für Philosophie interessierte und sich mit ihr auskannte und darauf abzielte, die Berlin-Brandenburgische Gesellschaft der Wissenschaftler in Berlin neu zu organisieren, um mit der Akademie mithalten zu können in Paris. Er begann Fachleute zur Teilnahme an seiner Akademie einzuladen und wandte sich 1740 sowohl an Voltaire als auch an Maupertuis. Voltaire empfahl Friedrich Maupertuis für die Position des Präsidenten der Berliner Akademie. 1741 lud Friedrich II. Euler ein, sich an der Umstrukturierung der Gesellschaft in eine Akademie zu beteiligen. Euler nahm an, kam am 25. Juli 1741 in Berlin an und wurde später in diesem Jahr Leiter des Observatoriums der Akademie. In einem Brief an einen Freund schrieb Euler:

„I can do just what I wish [in my research] … The king calls me his professor, and I think I am the happiest man in the world.“

1743 war Friedrichs Umstrukturierung abgeschlossen und die Akademie erhielt den Titel Académie Royale des Sciences et Belles Lettres. Die erste Sitzung der neuen Akademie fand im Januar 1744 statt und am 12. Mai 1746 wurde Maupertuis offiziell zum Präsidenten der Berliner Akademie ernannt. Euler wurde zum Direktor der Mathematikabteilung der Akademie ernannt und nach Maupertuis ‚Tod im Jahr 1759 übernahm Euler die Leitung der Akademie (obwohl er nie den Titel eines Präsidenten erhielt). Euler hat seit seiner Ernennung unglaublich viel Arbeit für die Akademie geleistet:

„… he supervised the observatory and the botanical gardens; selected the personnel; oversaw various financial matters; and, in particular, managed the publication of various calendars and geographical maps, the sale of which was a source of income for the Academy. The king also charged Euler with practical problems, such as the project in 1749 of correcting the level of the Finow Canal … At that time he also supervised the work on pumps and pipes of the hydraulic system at Sans Souci, the royal summer residence.“

Das Buch [1] enthält faszinierende Details von Eulers Alltag an der Akademie. Von den 3000 Dokumenten der Akademie, die Berichte, Notizen, Sitzungsprotokolle usw. enthalten, werden Zusammenfassungen aller Euler gegeben:

„… these summaries enable one to follow Euler’s scientific, organisational and administrative activities between 1741 and 1766 almost day by day. As the editor explains in his preface, new light is shed by some of the documents upon important events in Euler’s life: the quarrel, for instance, about Maupertuis‘ „Principle of least action“, or the affairs which resulted in Euler’s decision to leave Berlin after 25 years.“

Andere Mathematiker haben in diesen Jahren der Akademie gedient. Johann (III) Bernoulli wurde 1764 im Alter von 19 Jahren an die Akademie berufen, und Friedrich II. bot ihn, das astronomische Observatorium der Akademie wiederzubeleben. Im selben Jahr des Jahres 1764 wurde Lambert an die Akademie berufen und zwei Jahre später, am 6. November 1766, trat Lagrange die Nachfolge von Euler als Direktor für Mathematik an der Akademie an. Euler hatte Lagrange zur Wahl in die Berliner Akademie vorgeschlagen, die am 2. September 1756 stattgefunden hatte. 1765 hatte Friedrich II. Lagrange veranlasst, Lagrange eine Stelle in der Berliner Akademie anzubieten, aber er hatte dies abgelehnt und geschrieben:

„It seems to me that Berlin would not be at all suitable for me while M Euler is there.“

Als jedoch bekannt wurde, dass Euler nach St. Petersburg zurückkehrte, schrieb Friedrich II. im April erneut ein großzügiges Angebot, und Lagrange nahm es schließlich an.

Nach der Gründung der Universität Berlin im Jahr 1809 spielte die Akademie eine weniger wichtige Rolle bei der Entwicklung der Mathematik, da die Universität zu einem Zentrum der mathematischen Forschung wurde. Die Akademie war jedoch weiterhin wichtig für die Mathematik sowie für alle anderen Disziplinen. Zum Beispiel wird in [2] Crelles Beitrag zur Akademie detailliert beschrieben:

„Crelle has won a permanent place in the history of mathematics for his scientific and organizational ability. He is especially important for the history of the Berlin Academy of Sciences, to which he was elected in 1827 with the strong support of Alexander von Humboldt. … This paper is devoted primarily to the study of the recommendations Crelle wrote for prospective members of the Academy. The mathematical papers he read there, as well as the prize-problems he proposed and evaluated for the Academy, are also discussed.“

Quellen
[1] W. Knobloch, Leonhard Eulers Wirken an der Berliner Akademie der Wissenschaften, 1741-1766, Studien zur Geschichte der Akademie der Wissenschaften der DDR 11 (Berlin, 1984).
[2] W. Eccarius, August Leopold Crelle und die Berliner Akademie der Wissenschaften, in Mathematical perspectives (New York-London, 1981), 37-46.

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