Der dreiwöchige Watson-Laborkurs über Computer

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Eric Hankam unterrichtet um 1950 den dreiwöchigen Computerkurs des Watson Laboratory im Watson Laboratory der Columbia University in New York City.

„Eric Hankam vom Watson Laboratory-Team führte viele Computerkurse durch. Insgesamt kamen 1600 Personen aus 20 Ländern zum Unterricht.“

Aus dem Brennan-Text: „Bis Ende November 1945 waren die ersten Mitarbeiter und Geräte des Watson Lab in das renovierte Stadthaus in der 116th Street umgezogen – ein relativ kleines Gebäude mit Platz für etwa zwei Dutzend Personen und einem Computerraum. Durch die Portale strömten jedoch ständig Wissenschaftler und Studenten aus der ganzen Welt, Techniker aus anderen Branchen und Regierungsbehörden, IBM Vertriebsmitarbeiter und deren Kunden, Benutzer der umfassenden technischen Bibliothek, des Labors und verschiedene andere Besucher. Eine Hauptattraktion war die Bereitstellung von Freizeit auf den Maschinen des Labors für jeden Wissenschaftler oder Gelehrten, der in der Forschung tätig ist, vorbehaltlich der Genehmigung durch einen Laborberatungsausschuss. Die große Mehrheit dieser Forscher, die in den Bereichen Physik, Wirtschaft, Kristallographie, Ingenieurwesen, Optik, Astronomie und viele andere Bereiche hatten wenig oder keine Erfahrung mit IBM-Maschinen oder mit der Anwendung von Computertechniken auf die Lösung von Problemen. Infolgedessen verbrachten die Mitarbeiter in den Anfangsjahren des Labors einen Großteil ihrer Zeit damit, den Menschen beizubringen, wie man Lochkarten manipuliert und sie durch die Maschinen führt. Diese Bemühungen wurden bald in Gruppen-Nachhilfesitzungen organisiert, beispielsweise in einer Gruppe von Forschungsgeophysikern des Lamont Geological Observatory in Palisades und New York. 1947 wurde der berühmte „Watson Laboratory Three-Week Course on Computing“ gestartet, der von Eric Hankam vom Laborpersonal unterrichtet wurde. Anschließend nahmen rund 1.600 Personen aus über 20 Ländern daran teil. Der Kurs wurde auch Mathematik- und Naturwissenschaftslehrern sowie Schülern in der Metropolregion New York angeboten.

„Die Nachfrage nach Zulassung zu Hankams Kurs war so groß, dass IBM schließlich Computeranweisungszentren an verschiedenen Standorten im ganzen Land einrichtete, um Watson Lab 1957 von der Aufgabe zu entbinden. Wissenschaftler auf der ganzen Welt mit fortschrittlichen, groß angelegten Rechenmethoden vertraut zu machen Das IBM Department of Education hatte zuvor damit begonnen, jährliche wissenschaftliche Berechnungsforen abzuhalten (wie das von 1948). Durch die technischen Dokumente, die sie zu diesen Foren beitrugen, erreichten die Mitarbeiter des Watson Lab ein großes Publikum von Wissenschaftlern, die sich für Computer interessierten .“ [1]

Hier sind einige nähere Ansichten, die verschiedene Plugboard-Vorlagen mit Kabelverbindungen in Kreide zeigen. Da Plugboards für verschiedene Maschinen unterschiedliche Layouts und Konfigurationen hatten, wurde für jede Maschine eine andere Vorlage benötigt. daher die Staffelei. Eric Hankam unterrichtet.

Eric Hankam begann seine Arbeit an dem Tag, an dem das Watson Lab am 9. November 1945 im Gebäude in der 116th Street eröffnet wurde. Er war gerade nicht in der Armee und beantwortete eine Suchanzeige in der Zeitung. Seine Aufgabe war es, Wissenschaftler der Columbia University oder anderswo in der Verwendung von Computermaschinen für nicht klassifizierte Forschung auszubilden. Zuerst wurde dies in Einzelgesprächen mit den 601, 405 und den zugehörigen Repoducern, Sortierern, Kollatoren usw. durchgeführt. Dann kamen neue Maschinen an – die 602 und 602A, 603, 604, 607, CPC, und schließlich wuchs die Nachfrage nach 650 bis zu einem Punkt, an dem Einzelunterricht unmöglich war. Eric beschloss, eine Klasse (oben beschrieben) zu leiten – die erste ihrer Art überhaupt. Es stand wissenschaftlichen Forschern aus allen Ländern kostenlos zur Verfügung. Eric unterrichtete auch akademische Kurse in Columbia, einschließlich Astronomie 111-112 und EE 287, in denen die Studenten in wissenschaftliche Computertechniken auf drahtprogrammierten sowie kartenprogrammierten und gespeicherten Programmcomputern eingeführt wurden. [2]
Einige der frühen akademischen Computerkurse, die von Eckert, Thomas und Grosch unterrichtet wurden, umfassten auch praktische Laborsitzungen mit Eric und anderen [3] unter Verwendung der IBM 60x-Rechenmaschinen.

Referenzen

1. Brennan, Jean Ford, The IBM Watson Laboratory at Columbia University: A History, IBM, Armonk NY (1971).
2. Hankam, Eric, interviews (11 July and 4 November 2003).
3. Grosch, Herbert R.J., Computer: Bit Slices from a Life, Third Millenium Books, Novato CA (1991).

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